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제목 [풀레인지 리뷰] 최신 DAC를 포함한 Class D앰프의... 프라이메어 I25 인티앰프
글쓴이 등록일 2019-01-10 조회수 105

과거와 현재, 오디오에는 과거와 현재가 공존하고 있고 그 둘의 균형이 적절히 공존되고 존중되고 있다. 그렇지만 이 수평 관계가 언제까지 유지될 수 있을까? 아마도 현재까지는 미래지향적인 오디오보다는 과거의 향수를 느낄 수 있게 해주는 오디오가 더 애용되고 사랑받았을 것이다. 그 나름의 로망도 있고 낭만도 있는 것은 분명하지만, 근래 들어서 세련됨과 새로운 기술들도 무장한 미래지향적인 제품들도 속속 등장하고 있다. 과연 이정도라면, 과거와 현재, 그리고 미래, 어떤 것에 더 기대감을 갖고 미소지어줄 수 있을까?

HIFI 오디오 마니아들에게 특별한 기준을 제시해 주는 인티앰프로 대표되던 스웨덴의 프라이메어가 Class D 증폭 방식의 앰프를 내놓은지 2번째가 되었다. 분명 첫번째 시도에서도 프라이메어를 알고 있는 여러 오디오인들에게 색다른 경험을 하게 해줬지만, 프라이메어의 과감한 결정에 과거의 프라이메어에 대한 향수를 가지고 있던 소비자들에게는 다소 물음표를 떠 올리게 하는 어색함이 있었다.

그렇지만, 프라이메어는 첫번째 Class D 방식의 앰프들을 단종시키고 그 완성도를 한층 개선시킨 두번째 Class D 방식의 증폭 모듈을 개발하여 신제품들을 내놓았다.

        ▲ 프라이메어 I35에 탑재된, Class D 모듈

같은 브랜드를 소개하면서도 굳이 단종된 제품을 상대적으로 평가절하하는 것은 다소 어색해 보일지 모르겠지만, 분명 프라이메어의 첫번째 Class D 방식의 앰프는 긍정적으로 평가하는 경우는 그다지 많지 않았지만, 두번째 Class D 방식의 앰프는 출시하자마자 과거와는 다른 평가가 이뤄지고 있다. 그 시작은 최신 DAC가 탑재된 I35로부터 시작되었고 이제 그 추세가 후속 기종인 I25까지 이어지려 하고 있다.


I35 와 동일한 증폭모듈과 동일한 DAC

▲ Primare I-25

눈치가 빠른 오디오 마니아라면 금방 눈치챌 수 있는 I25 와 I35 의 유사점들이 있다. 스스로 초보자라 생각하고 살펴보지 않는다면 모를 수 있겠지만, 스스로 얼리어댑터적인 관심과 탐구력을 조금만 갖는다면 I35 와 I25 가 설계 자체는 거의 유사한 모델이라는 것을 알 수 있다.

Class D 앰프를 설계하기 위해서는 여러가지 방식이 있을 수 있겠지만, 일반적으로는 증폭부 회로를 설계하게 되는데 그 회로가 PCB 회로 모듈처럼 설계가 되는 경우가 많다. 시각적으로 I35 의 증폭부와 I25 의 증폭부는 그 차이점을 찾기가 어렵다. 사실상 같은 모듈로 보이지만, 출력은 I25 가 8옴 상태에서 100w 이며, I35가 8옴 상태에서 150w 로서, 출력만큼은 제법 차이가 있다.

▲ Primare I-25 내부 모습

DAC부도 사실상 같은 DAC부로 보인다.

프라이메어 I35 와 I25 에 탑재된 DAC부는 인티앰프의 내장 DAC로는 상당한 수준의 완성도를 자랑한다. 기본적으로 DAC칩은 AKM사의 최상급 DAC칩인 AK4497이 사용되었는데, 이보다 2단계나 아랫 칩셋인 AK4490이 얼마 전까지는 최고급 하이엔드 단품 DAC 제품들에 사용되었던 이력들이 많다. 그런데 몇년이 지난 지금은 프라이메어의 앰프 내장 DAC로 사용되고 있는 것이다. 이 칩들의 가격은 칩 한개당 가격에서도 10배의 차이가 나는데, AK4497이 앰프 내장 DAC로 사용된 경우도 처음이며, 아직까지 단품 DAC에서도 유사한 가격대에서는 찾아보기 어렵다.

거기에 문도르프의 고급 콘덴서까지 투입하면서 호화스럽게 만들어진 DAC부가 바로 I25에도 탑재된 것이다. 이 제품을 구입하면서 DAC에 대한 걱정은 하지 않아도 되는 것이 분명하다. 최소한 앰프 가격 이상의 별도의 비싼 DAC를 따로 구입할 배짱이 아니라면 말이다.


탁월한 음의 투명도와 고급스러운 촉감

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