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제목 Cary Audio CAD-300SEI – 진공관의 돌직구, 사랑에 빠지다.
글쓴이 등록일 2017-12-26 조회수 1256
돌직구라는 표현이 있다. 투수가 타자를 아웃 시키려고 공을 던지는 야구에서 파생된 표현이다. 투수가 던질 수 있는 가장 정직하고 빠른 공, 궤적이 직선인 공을 던져서 타자와 정면 승부한다는 이야기이다. 오디오 앰프에도 돌직구가 있다. 앰프가 돌직구 라는 건 장점과 단점이 극명하게 들어난다는 점이다. 장점만 보여 주면서 에둘러서 단점을 감추는 것이 아니다. 장점이 너무나 뛰어나서 단점을 알게 되도 “음… 그 정도는 뭐” 하고 납득하고 수용하게 된다. 

CAD-300SEI은 진공관 인티 앰프이다. Cary Audio는 이제 역사가 30년 정도가 된 미국 노스캐롤라이나에 위치한 진공관 전문 앰프 제조사이다. CAD-300SEI은 세대 체인지가 여러 번 되었고 한국에서도 여러 수입사가 취급했다. 현재는 굵직한 브랜드들을 유통하는 오디오 수입사인 사운드 솔루션이 담당을 하고 있어서 믿을 수가 있다. 예전에 문제 되었던 싸구려 진공관 튜브 같은 걸로 고민하거나 걱정할 이유가 없다.

 

오디오 애호가들이 오래된 기술인 진공관을 기반으로 한 앰프에 열광하는 이유는 무엇 때문일까 알아보자. 부모님과 떨어져서 혼자 사는 자취생들이 제일 힘겨워 하는 것이 요리와 청소, 세탁이다. 청소야 진공청소기가 하고 빨래는 세탁기가 한다고 하지만 요리는 경험치가 필요하다. 집 주변 식당에서 사먹기도 하고 배달 음식이나 인스턴트로 끼니를 때우기도 하다가 서서히 직접 요리를 하게 된다. 재료를 다듬는 칼질이 늘어가고 MSG가 들어간 조미료를 사용하다가 실력이 늘면 자연식 양념으로 대체하게 된다. MSG를 사용하는 간편함에서 불편하지만 자연식 양념을 사용하게 되는 이유는 건강을 떠나서 자연식 양념을 적절한 비율로 잘 사용하는 것이 더 맛있는 요리를 맛볼 수 있어서이다.

 

진공관 앰프를 사용하는 이유도 위와 같다. 음악이 가진 자연적인 소리, 재료 자체에서 우러나는 본연의 참 맛을 느끼고 싶기 때문이다. – 또 다른 말로는 어머니의 손맛과 비슷한 아날로그에 대한 향수 때문이다.

 

경험과 내공이 생겨야 MSG없이 요리가 가능하다. 오디오도 처음에는 워크맨이나 미니콤포넌트 올인원 시스템을 이용해서 듣는다. 소리에 대한 욕구가 생기고 발전하면서 TR 인티 앰프에서 분리형 앰프를 사용하다가 어느 날 진공관에 종착하는 사용자가 많다. – 음악도 비슷한데 대중음악에서 클래식이나 재즈로 음악 장르가 종착 하게 된다.

 

디 자 인

진공관 앰프 핵심은 보통 진공관 튜브라고 생각을 한다. 어떤 진공관 튜브를 사용 했는가에 따라서 음색이 변하고 같은 진공관 튜브라고 하더라도 제조사에 따라서 품질이 다르다. 그래서 진공관 오디오 애호가들은 어떤 진공관 튜브를 사용했는가, 제조사가 어디인가에 관심이 많다.

 

오디오 끝판왕인 웨스턴 일렉트릭이 제조한 300B는 이제 현실적으로 구하기가 불가능하다. 이젠 좋은 대체 진공관 튜브를 사용 하는 것이 관건이다. CAD-300SEI은 검증된 러시아산 Lion 300B가 출력단에 2, Electro-Harmonix6SN7가 입력단에 1, 드라이버단에 2개 사용 되었다. 러시안산 진공관 튜브가 각광을 받는 이유는 서구 세계가 TR을 사용하는 시대에 냉전으로 인하여 러시아는 TR 기술을 받아 들이지 못하고 계속 진공관 기술을 사용했다. 우주선과 전투기에도 진공관 튜브를 사용했던 나라가 러시아이다. 서구 세계가 진공관 튜브 기술을 단종 했을 때 러시아는 계속 사용해서 아직도 많은 노하우를 간직하고 있다. 러시아산 진공관 튜브는 가장 믿음이 가는 제조국 중의 하나이다.

 

300B 6SN7은 많은 오디오 제조 업체들이나 자작 앰프로도 접할 수 있지만 최신 끝판왕은 Cary Audio이다. 진공관 튜브도 중요하지만 전원 장치 관련 기술이 또 하나의 핵심이기 때문이다.




CAD-300SEI을 개봉하면 매우 꼼꼼하게 포장이 잘되어 있음을 알게 된다. 5개의 진공관 튜브는 별도로 개별 박스 포장 되어 있다. 진공관을 앰프에 직접 설치해 주어야 한다. 3개의 RCA 입력단을 갖추고 있고 해드폰 잭 입력도 가지고 있다. 전면부를 살펴보면 소스 선택단과 볼륨 노브, 좌우 발란스로 심플하다. 상판 왼쪽에는 진공관 튜브 교체시 바이어스 조정을 위한 단자(테스터기 케이블이 기본으로 박스에 들어있다)가 있고 스피커 Ω을 조정하기 위한 선택단이 상판 오른쪽에 있다.

 

300B 진공관은 소리가 가장 아름답게 나온다고 평가 받는 3극관이다. 거기에 출력 또한 가장 높게 나오는 진공관이다. 제조사 기술로 CAD-300SEI는 비슷한 앰프들에 비해서 출력이 15W 정도로 2배 정도 높다.

 

시 청


 

포칼 KANTA No2와 매칭을 해보니 태극기의 원을 이루는 음과양 문양처럼 서로 상호 보완을 하면서 근사한 소리를 들려준다.

 

진공관 앰프를 사용하면 겨울에 무척이나 오디오 주변이 진공관에서 발생하는 열로 따스하다. 진공관 튜브에서 나오는 온화한 주황색 불빛과 발생되는 열은 음악이 나오는 난로라고 농담도 한다. 12월에는 크리스마스 캐롤송이 제격이다.

 

카라얀과 허브 알버트의 크리스마스 앨범을 각각 시청했다. 카라얀은 클래식 편성으로 허브 알버트는 재즈적으로 캐롤 음악들을 들려준다. CAD-300SEI으로 듣는 캐롤 음악은 음이 예쁘고 정직하다. 화사함을 가지고 있지 않지만 TR에서 느끼는 차가움이라 것이 없는 손자를 볼 때 마다 반겨주시는 항상 미소 짓고 있는 할아버지 같다. 소리에서 전체적으로 온기가 느껴진다.

 

제니퍼 원스의 The Hunter 앨범을 시청했다. 이 음반은 저음을 테스트할 때 많이 사용한다. 진공관 앰프 약점은 저역이 TR앰프 같이 힘차게 나오지 않는다는 점이다. CAD-300SEI은 이런 진공관의 약점을 많이 보완했다. 태생적인 약점에도 불구하고 최신 진공관 앰프답게 부드러운 저음을 들려준다.최고라고 할 수는 없지만 준수한 저음이 나오는 의외성을 가지고 있다. 진공관이라는 선입견의 뛰어넘는 기대 이상의 저음을 느낄 수 있다.

 

아델의 25 앨범을 시청했다. 2010년대 여성 디바 답게 악기에 의존적이지 않고 보컬 힘만으로 감동을 준다. CAD-300SEI은 아델 목소리를 임계점까지 표현해 준다. 앰프가 중간에서 음역 한계점을 컷팅 하는 것이 아니라 정직하게 내가 보여 줄 수 있는 선이 여기까지 라는 걸 솔직하게 표현한다. 이 정직한 돌직구 같은 표현이 반대로 단점도 시청자가 수용을 하게 만든다.

 

진공관앰프는 태생적인 한계가 분명하지만 그 한계를 뛰어넘는 정직함이라는 생생한 날 것이 주는 감동이 있다. 이 것이 많은 애호가들에게 진공관 앰프가 사랑 받는 이유이며 CAD-300SEI과 사랑에 빠지게 할 수밖에 없는 치명적인 매력의 앰프이다.


스 펙

 

Circuit Type: Single-Ended Class A

Power Output : 15 watts

Input Sensitivity: .42 Volt for full output

Noise and Hum: -90 dB below full output

Frequency Response: 20 Hz to 23 KHz +/- .75 dB

Inputs: CD, AUX1, AUX2, Headphone jack

Tubes: 1 ea – 6SN7 Input

2 ea – 6SN7 Driver

2 ea – 300B Output

Power Transformer: 1 ea – EI Laminate, 200% Duty Cycle

Output Transformer(s): 2 ea – EI Laminate Air Gap, 200% Duty Cycle

Resistors: 1% Metal Film

Capacitors: Polypropylene Film with hand soldered copper terminals (optional upgrades available)

Power Supply Capacitors: 2 ea – 1200µF@250 VDC

AC Cord: 3 Conductor, Detachable

AC Power Requirements: 117/234 VAC @ 50/60 Hz

Consumption: 107 watts – Operation

Warm-Up Time: 3 Minutes

Break-In Time: 100 hours of playing time

Finish: Anthracite black chassis with silver or black aluminum faceplate

Weight: 23.1Kg /51 lbs

Dimensions : 8″ H x 14″ W x 14″ D

 

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